Program Melepaskan 2 Juta Benih Anak Ikan Di Pantai Tanjong Asam, Bayan Lepas

Posted in Dari Meja Ketua Menteri

Ucapan Ketua Menteri Pulau Pinang
Sempena Program Melepaskan 2 Juta Benih Anak Ikan Di Pantai Tanjong Asam, Bayan Lepas

30 April 2017


Salam pagi dan salam sejahtera.

Terlebih dahulu saya ingin mengambil kesempatan untuk mengucapkan jutaan terima kasih kepada Jawatankuasa Penganjur iaitu Bahagian Penerangan Pejabat Ketua Menteri serta PPK Bayan Lepas yang telah bersama-sama dengan Pejabat EXCO Pertanian dan Asas Tani, YB Dr. Afif bin Bahardin, Pejabat Daerah dan Tanah Daerah Barat Daya (DBD) serta Jabatan Perikanan Negeri Pulau Pinang dalam memastikan program pada pagi ini dapat dijalankan dengan jayanya.

Saya juga ingin mengambil kesempatan untuk mengucapkan jutaan terima kasih kepada Syarikat Global Agro Life Sdn Bhd yang berpengkalan di Kuala Sungai Pinang, Balik Pulau kerana sudi menyumbang pelbagai jenis anak ikan dan udang yang keseluruhannya berjumlah lebih kurang RM50,000 untuk dilepaskan di Pantai Tanjong Asam pada hari ini.

Sesungguhnya pembangunan ataupun kemajuan sesebuah negeri/negara tidak akan berlaku dengan usaha satu pihak sahaja. Kerajaan Negeri mengalu-alukan penyertaan terutama daripada syarikat-syarikat swasta untuk terus tampil dalam menjalankan tanggungjawan sosial bersama untuk pembangunan masyarakat setempat. Tahniah dan syabas sekali lagi saya ucapkan kepada Syarikat Global Agro Life Sdn Bhd.

Saya dimaklumkan proses pelepasan benih anak ikan tidak boleh dilepaskan secara serentak. Oleh itu, sebagai simboliknya pada pagi ini, lebih kurang 500,000 benih udang dan lebih kurang 30,000-40,000 benih anak ikan siakap dan ikan merah dilepaskan. Saiz anak ikan yang dilepaskan pada hari ini adalah lebih kurang 2 hingga 3 inci.

Proses pelepasan seterusnya akan dilakukan selepas tempoh 4-5 bulan dan akan diuruskan oleh Syarikat Global Agro Life Sdn Bhd setelah mendapat maklumat dan nasihat daripada Jabatan Perikanan Negeri. Kemungkinan proses pelepasan kedua akan dilakukan di pantai yang berlainan agar kawasan pembiakan ikan dapat diperbesarkan lagi.

Benih-benih udang tersebut akan mengambil masa selama 3 bulan manakala benih-benih ikan pula mengambil masa selama 5 hingga 6 bulan sebelum tempoh matang dan boleh ditangkap. Saya difahamkan, harga pasaran sekarang untuk seekor ikan siakap boleh mencecah sehingga RM50-RM60 seekor.

Saya berharap dalam tempoh tiga hingga empat bulan yang akan datang, hasil tangkapan para nelayan sekitar kawasan Pantai Tanjong Asam dapat ditingkatkan dan seterusnya akan memberi rangsangan baru kepada pendapatan serta pembangunan sosio ekonomi masyarakat nelayan di sekitar.

Pelaksanaan program seumpama ini sekaligus membuktikan Kerajaan Negeri sentiasa berusaha untuk memperbaiki taraf hidup semua lapisan masyarakat sama ada peniaga kecil-kecilan, petani (melalui Tabung Usahawan Tani) mahupun nelayan. Kerajaan Negeri PAKATAN HARAPAN adalah kerajaan yang berjiwa rakyat. Semua rakyat tanpa mengira bangsa mahupun agama, kaya atau miskin berhak dan mesti mendapat layanan seadilnya. Kerajaan Negeri bangga untuk menyatakan usaha Kerajaan Negeri untuk membantu para nelayan melalui pemberian bantuan pukat dua kali setahun terus dilaksanakan meskipun sering dikritik oleh pihak yang tidak bertanggungjawab.

Sekian, terima kasih.

MAJLIS ANGKAT SUMPAH PELANTIKAN YANG DI-PERTUA NEGERI PULAU PINANG, TUAN YANG TERUTAMA TUN DATO' SERI UTAMA (DR) HAJI ABDUL RAHMAN BIN HAJI ABBAS

Posted in Dari Meja Ketua Menteri

UCAPAN KETUA MENTERI PULAU PINANG

SEMPENA ISTIADAT MENGANGKAT SUMPAH PELANTIKAN YANG DI-PERTUA NEGERI PULAU PINANG

TUAN YANG TERUTAMA TUN DATO’ SERI UTAMA (Dr.) HAJI ABDUL RAHMAN BIN HAJI ABBAS

PADA 29 APRIL 2017 (SABTU)
DI SERI MUTIARA

 

Tuan-tuan dan Puan-puan yang saya hormati sekalian,

TRANSFORMASI KE ARAH NEGERI KEUSAHAWANAN DAN KEBAJIKAN

1. Saya bagi pihak Kerajaan Negeri dan seluruh rakyat Negeri Pulau Pinang, melafazkan kesyukuran serta ucapan tahniah kepada Tuan Yang Terutama Tun Dato’ Seri Utama (Dr.) Haji Abdul Rahman bin Haji Abbas sempena pelanjutan perkhidmatan Tuan Yang Terutama sebagai Yang di-Pertua Negeri Pulau Pinang buat kali yang ketujuh. Juga setinggi-tinggi tahniah dan penghargaan diucapkan kepada Yang Amat Berbahagia Toh Puan Dato’ Seri Utama Hajah Majimor binti Shariff.

2. Saya dan seluruh rakyat negeri Pulau Pinang mendoakan Tuan Yang Terutama Tun dan Yang Amat Berbahagia Toh Puan sentiasa di bawah naungan rahmat Tuhan dan dikurniakan kesihatan dan keselamatan yang berpanjangan. Kesejahteraan Tuan Yang Terutama Tun dan Yang Amat Berbahagia Toh Puan adalah kesejahteraan rakyat jua. Kita berasa bersyukur kerana di bawah kepimpinan Tuan Yang Terutama Tun, Negeri Pulau Pinang bertambah maju dan makmur.

3. Kewibawaan Tuan Yang Terutama Tun memang menyerlah dengan menjadi tunggak Kerajaan Negeri Pulau Pinang yang paling lama dalam sejarah selama 16 tahun sejak mulai dilantik pada 1 Mei 2001. Kerajaan Negeri juga menjunjung kasih kepada Duli Yang Maha Mulia Seri Paduka Baginda Yang di Pertuan Agong yang sudi memperkenankan lantikan Tuan Yang Terutama Tun dalam upacara penyerahan watikah di Istana Besar semalam.

4. Dalam usaha untuk menjadikan Pulau Pinang sebagai sebuah negeri yang bertaraf antarabangsa dan pintar, Kerajaan Negeri perlu menjayakan transformasi ke arah negeri keusahawanan dan kebajikan, di mana semua rakyat diberikan peluang yang sama untuk mengecapi kemajuan ekonomi serta hasil kemakmuran juga dapat dinikmati oleh semua tanpa kira agama dan kaum. Transformasi ini menampakkan hasil apabila pertumbuhan per kapita (GDP) telah membangun daripada kedudukan tercorot di bawah di antara semua negeri-negeri di Malaysia dalam tempoh 2005-2015 kepada yang paling baik mulai 2013 ke 2015.

5. Pulau Pinang adalah satu-satunya negeri industri di Malaysia dengan sektor pembuatan menyumbang 45% dan sektor perkhidmatan menyumbang 50% kepada GDP negeri. Jumlah pelaburan mencatatkan peningkatan sebanyak 73 % iaitu peningkatan daripada RM34.2 bilion pada tahun 1999-2007 kepada RM59.2 bilion untuk tempoh 9 tahun yang sama pada tahun 2008-2016. Peluang pekerjaan baru juga naik 15 % daripada 121,511 pekerjaan baru untuk tempoh 1999-2007 kepada 139,133 pekerjaan baru untuk tempoh 2008-2016. Kerajaan Negeri akan terus bekerjasama dengan agensi Kerajaan yang terlibat untuk menarik lebih banyak pelaburan.

6. Dalam sektor pelancongan, Lapangan Terbang Antarabangsa Pulau Pinang telah melebihi kapasiti penumpang sebanyak 6.5 juta dengan mengendalikan 6.7 juta penumpang dalam 2016, iaitu 4 tahun lebih awal daripada anggaran 2020. Prestasi Pulau Pinang sebagai destinasi pelancongan dengan Tapak Warisan Dunia UNESCO George Town dan juga hospital-hospital berkualiti mendapat perhatian seluruh dunia. CNN meletakkan Pulau Pinang di tempat kedua daripada 17 tempat paling menarik yang mesti dilawati di dunia pada tahun 2017. Manakala website kesihatan International Living telah mengiktiraf Pulau Pinang sebagai “No.1 Best Healthcare In the World”. Baru-baru ini, penganjuran Penang International Food Festival (PIFF) yang pertama di Pulau Pinang untuk meraikan makanan Pulau Pinang, khususnya makanan jalanan (street food) yang paling sedap di dunia, telah menarik lebih 400,000 pengunjung.

7. Pulau Pinang mencatatkan pertumbuhan ekonomi sebanyak 5.5% berbanding dengan pertumbuhan GDP negara sebanyak 5%. Cabarannya ialah untuk memastikan hasil kemakmuran ini dapat dikecapi oleh semua. Menerusi konsep negeri berkebajikan, Kerajaan Negeri telah membuat pelaburan dalam penaiktarafan infrastruktur asas seperti jalan, bekalan air dan longkang serta membina kemudahan awam seperti perumahan awam, taman lapang hijau, kompleks sukan dan dewan orang ramai. Tumpuan diberikan kepada kawasan Seberang Perai, di mana hampir 70% daripada peruntukan pembangunan negeri dibelanjakan demi mencapai pembangunan seimbang dan mampan di antara kawasan Pulau dan Seberang.

8. Satu aspek negeri kebajikan ialah Agenda Ekonomi Saksama (AES) dan Program i-Sejahtera di mana bantuan kewangan secara wang tunai sebanyak RM 412.63 juta diberikan kepada 1.6 juta rakyat Pulau Pinang sejak tahun 2008. Ia merangkumi Warga Emas, bayi, OKU, Ibu Tunggal, Ibu yang tidak bekerja, pelajar, pemandu teksi, operator bas sekolah berdaftar, penarik beca, bantuan pukat kepada nelayan dan RM 1,000 kepada mahasiswa-mahasiswi tempatan. AES merupakan pelaksanaan universal basic income (pendapatan asas sejagat) pertama di Malaysia di mana Kerajaan Negeri menghapuskan miskin tegar dengan menjaminkan setiap keluarga menerima RM790 sebulan. Bagi keluarga yang menerima pendapatan yang kurang daripada RM790 sebulan, Kerajaan Negeri akan menambahnya sehingga cukup RM790 setiap bulan. Lebih RM23.2 juta telah dibelanjakan untuk program AES ini sejak ia dimulai pada tahun 2014.

9. Kerajaan Negeri juga prihatin dengan bebanan kewangan yang ditanggung oleh rakyat yang berpendapatan rendah dalam keadaan ekonomi yang merosot dan inflasi tinggi yang naik 5.1% pada bulan Mac, lebih-lebih lagi dengan Cukai GST. Kerajaan Negeri memberikan potongan cukai pintu sebanyak 6% dan pengecualian cukai pintu penuh bagi rumah kos rendah, rumah kos sederhana rendah dan rumah kampung/bertanah pada tahun 2017. Dengan menambah penyerapan bayaran GST oleh kerajaan tempatan, ini bermakna kedua-dua Majlis Bandaraya Pulau Pinang dan Majlis Perbandaran Seberang Perai akan menanggung RM55 juta untuk manfaat rakyat.

10. Semua ini tidak mungkin tercapai tanpa pentadbiran Cekap, Akauntabiliti dan Telus (CAT) dan kepimpinan bersih yang diterap ke dalam tata kelola Kerajaan Negeri. Urus tadbir CAT membuahkan kejayaan apabila Pulau Pinang berjaya mencatat lebihan bajet sebanyak RM573 juta bagi tempoh 8 tahun dari 2008 hingga 2015. Ini berbanding dengan lebihan bajet terkumpul bagi tempoh 1957-2007 sebanyak RM373 juta untuk 50 tahun. Nilai aset Pulau Pinang pula meningkat hampir sekali ganda dalam tempoh 8 tahun, iaitu dari RM850 juta kepada RM1.6 bilion. Manakala hutang Kerajaan Negeri Pulau Pinang telah menurun 90% sejak tahun 2008 dan berada pada tahap paling rendah dalam negara sebanyak RM66.33 juta pada akhir 2016.

11. Kerajan Negeri akan meneruskan usaha membina infrastuktur asas dan modal insan demi menjaminkan pembangunan ekonomi yang mampan. Sektor pembuatan berada di ambang Revolusi Industri 4.0 yang membabitkan Big Data Analytics, Cloud Computing, E-Commerce, Crowd Sourcing dan Internet of Things. Demi menyertai Industri 4.0, adalah perlu kita membangunkan modal insan yang mencukupi. Tumpuan akan diberikan dalam Pendidikan STEM (Science, Tecnology, Engineering and Maths) demi memastikan Pulau Pinang menjadi pusat kecemerlangan sains dan teknologi.

12. Dalam usaha mentransformasikan Pulau Pinang kepada negeri usahawanan dan kebajikan, pemeliharaan dan perlindungan alam sekitar tidak dilupakan. Pulau Pinang boleh rasa megah kerana merupakan satu-satunya negeri di Malaysia yang tidak menarah atau menyentuh seinci persegi pun hutan simpan kekalnya sejak tahun 2006. Itulah salah satu sebab utama mengapa Pulau Pinang berjaya memastikan bekalan air yang mencukupi. Kejayaan menjadi satu-satunya negeri yang tidak pernah menjalankan catuan air ialah kerana kawasan tadahan air diwartakan dan hutan simpan kekal dijaga sehingga empangan air di Pulau Pinang adalah penuh.

13. Pembangunan Islam di Pulau Pinang yang mendokong kedudukannya sebagai agama Persekutuan tidak diabaikan apabila jumlah peruntukan untuk Hal Ehwal Agama Islam naik 100% selepas tahun 2008 kepada RM457 juta untuk tempoh 2008-2016. Siapnya Kompleks Kehakiman dan Mahkamah Tinggi Syariah Pulau Pinang di Jalan Scotland, atas tanah Kerajaan Negeri bernilai RM80 juta dan perbelanjaan kos pembinaan RM33 juta oleh Kerajaan Persekutuan, merupakan satu lagi kejayaan usaha Tuan Yang Terutama Tun.

14. Membangun dan memakmurkan sesebuah negeri adalah suatu tugas yang mencabar dan merupakan amanah yang sangat berat untuk dipikul. Namun, pekerjaan yang berat ini menjadi ringan apabila dibuat secara bersama dengan semangat berpasukan yang tinggi dalam kalangan pimpinan negeri dan dokongan padu rakyat. Semangat kental rakyat Pulau Pinang membolehkan Kerajaan Negeri membersihkan imej kotor yang lepas kepada Pulau Pinang masa kini yang bersih, hijau, sihat dan selamat.

15. Marilah kita terus mengekalkan Pulau Pinang yang bersih, hijau, sihat dan selamat kini dan selama-lamanya. Justeru, Kerajaan Negeri akan meneruskan usaha-usaha yang lebih positif untuk menjamin perpaduan yang erat antara rakyat berbilang kaum. Saya percaya kemesraan dan keprihatinan Tuan Yang Terutama Tun dan Yang Amat Berbahagia Toh Puan terhadap rakyat akan menyemarakkan lagi rasa kasih sayang rakyat kepada Tuan Yang Terutama Tun dan Yang Amat Berbahagia Toh Puan.

16. Saya bagi pihak Kerajaan Negeri, penjawat awam dan rakyat keseluruhannya dengan seikhlas hati sekali lagi mengucapkan tahniah dan berikrar taat setia kepada Tuan Yang Terutama Tun. Kerajaan Negeri juga mengucapkan terima kasih kepada warga anggota perkhidmatan awam, badan kehakiman yang diketuai oleh Hakim Besar Malaya Yang Amat Arif Tan Sri Datuk Wira Ahmad bin Haji Maarop dan pasukan keselamatan daripada pihak Angkatan Tentera, Polis di Raja Malaysia, Jabatan Imigresen, Jabatan Perkhidmatan Bomba dan Jabatan Penjara atas usaha mengekalkan keselamatan dan ketenteraman awam.

17. Akhir kata, kami berdoa semoga Tuhan melimpahkan rahmat kepada Tuan Yang Terutama Tun dan Yang Amat Berbahagia Toh Puan agar dikurniakan kesihatan yang baik dan kekuatan untuk terus memimpin negeri ini.

Sekian terima kasih.

LIM GUAN ENG
KETUA MENTERI PULAU PINANG

MAJLIS PEMBAYARAN PROGRAM AGENDA EKONOMI DAN SAKSAMA (AES) DAN iSEJAHTERA

Posted in Dari Meja Ketua Menteri

TEKS UCAPAN PERASMIAN KETUA MENTERI PULAU PINANG

MAJLIS PEMBAYARAN PROGRAM AGENDA EKONOMI DAN SAKSAMA (AES) DAN iSEJAHTERA

29 April 2017

 

Selamat pagi, Salam Bersih dan Selamat Sejahtera.

Pertama sekali saya bersyukur kepada Tuhan kerana telah memberikan kita kesihatan dan kekuatan untuk bertemu di dalam majlis yang penuh bermakna iaitu Majlis Pembayaran Program Agenda Ekonomi Saksama (AES) dan iSejahtera bagi bulan April 2017. Kerajaan Negeri dalam rangka untuk menjayakan kempen “Negeri Keusahawanan dan Negeri Berkebajikan” sentiasa prihatin akan perkembangan hal-hal kebajikan khususnya Rakyat Pulau Pinang.

Sejak tahun 2008, Kerajaan Negeri telah berjaya mentadbir Negeri Pulau Pinang dengan Cekap, Akauntabel dan Telus (CAT) dalam memikul amanah rakyat. Bukan sahaja Cekap, Akauntabel dan Telus dalam mentadbir, malah kepada hal-hal berkaitan kebajikan juga.

AGENDA EKONOMI SAKSAMA

Hasrat Kerajaan Negeri menjadikan Negeri Pulau Pinang sebagai negeri pertama yang bebas daripada kemiskinan tegar sebelum tahun 2015 telah dicapai dengan adanya pelancaran Program Agenda Ekonomi Saksama (AES) bagi membasmi kemiskinan tegar di Pulau Pinang disamping pelbagai kejayaan-kejayaan lain yang telah ditunjukkan sepanjang pemerintahan Kerajaan Negeri.

Program pembasmian kemiskinan ini bertujuan untuk meningkatkan Pendapatan Garis Kemiskinan (PGK) daripada RM600 sebulan kepada RM770 sebulan pada tahun 2013. Pada tahun 2014, Kerajaan Negeri telah meningkatkan PGK kepada RM790 sebulan dan pendapatan seisi rumah tidak kurang daripada RM220.00. Mana-mana keluarga yang berpendapatan per kapita kurang daripada jumlah RM220, Kerajaan Negeri akan "tambah nilai" (top-up) sehingga genap RM220. Contohnya, sekiranya sebuah keluarga mempunyai 5 orang ahli isi rumah dan pendapatan kurang daripada RM1,000 sebulan yakni pendapatan perkapita keluarga tersebut kurang daripada RM220, Kerajaan Negeri akan memberikan "tambah nilai" RM100 setiap bulan.

Para Hadirin Yang Dikasihi,

Kerajaan Negeri telah membelanjakan sebanyak RM23,215,968.00 sejak 2009 hingga Mac 2017. Sehingga Mac 2017, secara keseluruhannya seramai 1,411 individu dan keluarga yang telah menerima bantuan ini. Seramai 694 penerima bantuan di Daerah Seberang Perai Utara (SPU), 193 penerima bagi Daerah Seberang Perai Selatan (SPS), 228 penerima bagi Daerah Seberang Perai Tengah (SPT), 162 penerima bagi Daerah Barat Daya dan 134 penerima bagi Daerah Timur Laut. Jumlah penerima dan perbelanjaan AES (sehingga Mac 2017 mengikut daerah adalah seperti berikut:-

DAERAH

JUMLAH

PENERIMA

JUMLAH PERBELANJAAN (RM)

DTL

134

1,186,140.00

DBD

162

3,701,630.00

SPU

694

11,869,174.00

SPT

228

4,146,993.00

SPS

193

231,031.00

JUMLAH

1,411

23,215,968.00

 

PROGRAM iSEJAHTERA

Secara tahunan, Kerajaan Negeri Pakatan Harapan telah memberikan sumbangan kepada rakyat melalui program-program emas seperti Program Penghargaan Warga Emas, Program Bantuan OKU, Program Bantuan Ibu Tunggal, Program Ibu Emas dan Program Skim Pelajar Emas dengan sumbangan sebanyak RM100. Dalam pada itu, bagi meringankan beban ibu bapa, Kerajaan Negeri turut memberikan bayaran secara one-off RM100 kepada Pelajar Tahun 1 & 4 dan Tingkatan 1 & 4 di bawah Skim Pelajar Emas; RM200 (one-off) melalui Program Anak Emas serta RM1,000 (one-off) kepada mahasiswa. Bagi meringankan beban waris warga emas, ibu tunggal dan OKU dalam pengurusan jenazah, Kerajaan Negeri Pakatan Harapan akan memberikan bantuan secara one-off RM1,000. Malah, Kerajaan Negeri juga memberi bayaran tahunan RM600 kepada pemandu teksi serta operator bas sekolah berdaftar, bantuan pukat kepada nelayan dan RM1,200 setahun kepada penarik beca.

Keseluruhan perbelanjaan yang telah dibelanjakan bagi Program iSejahtera dan bantuan kewangan kepada 1.6 juta rakyat Pulau Pinang sejak tahun 2008 hingga kini adalah sebanyak RM 412.63 juta. Kesemua ini dapat dilaksanakan kerana pentadbiran CAT dan kepimpinan bersih yang membolehkan Kerajaan Negeri yang sentiasa mencatatkan lebihan Belanjawan tanpa perlu mengenakan GST. Bagi Majlis Pembayaran Program AES dan iSejahtera Bagi Bulan April 2017, Kerajaan Negeri memperuntukkan sebanyak RM799,600.00 kepada 3287 orang penerima. Majlis pembayaran ini tidak terhenti setakat bulan April sahaja malah akan dilaksanakan secara bulanan mengikut KADUN sehingga bulan September 2017.

Ini bagi memastikan usaha Kerajaan Negeri untuk menjadikan Negeri Pulau Pinang sebagai negeri berkeusahawanan dan negeri berkebajikan yang pertama di Malaysia sudah semestinya memerlukan penglibatan dan sokongan padu rakyat Negeri Pulau Pinang yang sentiasa bersama-sama Kerajaan Negeri memperjuangkan hasrat murni ini.

Akhir kata, marilah kita bersama-sama menggenggam erat tali silaturrahim, menghulurkan salam perpaduan, menjaga keamanan sejagat agar negeri yang kita cintai ini senantiasa harmoni, bersih, hijau dan selamat.

“Saya Sayang Pulau Pinang”.

Sekian, terima kasih.

The Opening Ceremony of Penang International Master Table Tennis Championship 2017

Posted in Dari Meja Ketua Menteri

Speech by Chief Minister of Penang
At The Opening Ceremony of Penang International Master Table Tennis Championship 2017

29 April 2017 (10 am)
MSN/PTTA Table Tennis Training Centre

 

 

First and foremost, I would like to congratulate Yang Berbahagia Dato' Michael Tiah, President of Penang Table Tennis Association (PTTA) and his organising Committee for successfully organising the Inaugural Penang International Masters Table Tennis Championship 2017, an event endorsed by The Penang State Government. My sincere thanks also to Yang Berbahagia Dato' Khor Siang Gin, CEO of Hunza Group of Companies for sponsoring this tournament.

I was informed that this 3 days event is attended by 150 participants from various countries, i.e, China (with players from Shanghai, Hainan, Nanning, Guangzhou, Hong Kong), Denmark, Taiwan, Bangladesh, Indonesia, Singapore and our very own local teams. On behalf of The Penang State Government, I would like to extend our warmest welcome and 'Selamat Datang' to all of you.

Table Tennis is a Popular Sport in Malaysia. This sport promotes positive values such as teamwork, sportsmanship and friendship. The famous 'Ping Pong Diplomacy’ initiated by China in the early 1970s incorporating a famous slogan “Friendship First, Competition Second” (友谊第一, 比赛第二). I believe the assembly of participants from various countries this morning is a symbol of friendship from people of all background for a common goal to participate in this sport event for the love of Table Tennis. Let the spirit of “Friendship First, Competition Second” flourish throughout this tournament.

Ladies and gentlemen, Penang State is a 'breeding ground' for World Champions. We have produced Dato' Lee Chong Wei, the World No. 1 in Badminton and Dato' Nicol David, our World Woman Squash Champion. We hope that through the untiring effort of Penang Table Tennis Association, one day, Penang State will produce a World ranking player in Table Tennis.

Ladies and gentlemen,

George Town, Penang was inscribed a UNESCO World Heritage site in 2008, a global recognition of Penang's unique architectural and cultural townscape. Since then, Penang has won many prestigious international accolades which include:

1. ECA International nominated George Town as 8 most liveable city in Asia in 2012.
2. Yahoo@Travel listed Penang as one of the Top 8 Island in the World “You must see before you die” in 2011.
3. Voted Top 10 Street Food Cities in 2012 by VirtualTourist.com.
4. Penang Assam Laksa was voted as World's No. 7 Most Delicious Food by CNN Travel, 2011.
5. CNN Travel ranked Penang second in the “Best Place to Visit in 2017”.

Do take the opportunity to visit our UNESCO Heritage Site and you will be amazed at how much this cultural rich state, its beautiful heritage buildings, delicious local food and friendly people would make you want to come back to Penang for more.

Penang will be hosting the Inaugural Asia Pacific Masters Games (APMG) in September 2018. Table Tennis is one of the 21 sports to be featured in this game. As such, I sincerely hope that most of you will return to Penang to participate in Asia Pacific Master Games in 2018.

Lastly, I wish all participants best of luck and hope that your stay in this beautiful island of Penang would be a pleasant and a memorable one.

With this, I hereby declare the Penang International Master Table Tennis Championship 2017 open.

Thank you.